SAAB: prodotto in Belgio

Il fatto che lo stabilimento Stallbacka di Trollhättan non sia stato l'unico posto dove sono state costruite le automobili SAAB. Valmet in Finlandia, Magna Steyr in Austria e la fabbrica GM di Ramos Arizpe, in Messico, per esempio, sono ben pubblicizzati, ma chi sapeva che i SAAB sono stati costruiti Belgio anche?

SAAB: prodotto in Belgio
SAAB: prodotto in Belgio

Mechelen
La città storica di Mechelen, situata tra la capitale belga Bruxelles e Anversa, ospita non meno di tre diversi oggetti presenti nella lista del patrimonio mondiale dell'UNESCO. Alla fine degli anni '50 del secolo scorso, però, divenne anche la sede dello stabilimento IMA (“Importateur des Moteurs et d'Automobiles” o “Importatore di motori e automobili”). Oltre ad importare diversi marchi automobilistici, l'attività chiave di IMA era l'assemblaggio di automobili Mercedes-Benz, ma dal 1959 al 1961 uscirono dalla catena di montaggio 276 SAAB 93 e altre 332 SAAB 96 2 tempi.
Ciò che rende questi SAAB davvero unici è che erano destinati esclusivamente al mercato belga e portavano uno scudo di tipo ID del produttore personalizzato.

Scudo di tipo unico
Scudo di tipo produttore unico per SAAB assemblati a Mechelen, in Belgio

 

Diversi corpi sono trasportati in treno dalla Svezia al Belgio.
Diversi corpi sono trasportati in treno dalla Svezia al Belgio.

Quasi 25,000 SAAB 99's
Con 1973, la Mercedes aveva interrotto la propria produzione a Mechelen dopo anni di produzione 11. È interessante notare che questo ha segnato il punto che SAAB è tornato in Belgio. SAAB sta cercando di espandere la propria capacità produttiva in altre parti d'Europa: SAAB-Scania e IMA hanno portato l'impianto di Mechelen rinominato "Sobelmotors". 24,821 SAAB 99 è tra 1973 e 1977. Questa volta, le auto non sono state costruite solo per il mercato belga. Infatti, più della metà della produzione è stata esportata negli Stati Uniti.

Sobelmotors è rimasta una società figlia del gruppo IMA, il che significava che SAAB era spesso presente negli showroom belgi insieme a Mercedes-Benz. Anche se la linea di assemblaggio è stata chiusa a novembre 1977, l'importazione di SAAB è proseguita fino a metà 1979.

La storia vive
Gecko Laan e Rode Kruis Plein (le strutture sono ora in uso come centro commerciale).

Modello di un 99 belga ancora da vedere presso il Museo dell'Automobile Mahymobiles a Leuze-en-Hainaut.
Modello di un 99 belga al Museo dell'Automobile Mahymobiles a Leuze-en-Hainaut, in Belgio.

Immagini e testo utilizzati con il permesso di bambino di Saabclub Belgium (www.saabclub.be).